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Boletín Oficial: el log del estado

La metáfora surgió en el ya legendario primer hackatón de información pública que organizamos en GarageLab hace casi 4 años: así como el software suele informar su actividad en un log, el estado hace lo mismo a través de los boletines oficiales que publica diariamente. La versión del estado nacional estuvo dividida históricamente en tres secciones: Legislación y avisos oficiales, sociedades, contrataciones. Hace pocas semanas se incorporó una cuarta sección, donde se publican los nuevos nombres de dominio registrados a través de NIC.ar.

Desde GarageLab experimentamos con el problema de recuperar, estructurar y analizar la información contenida en las primeras 3 secciones del Boletín. Durante la edición 2011 de Desarrollando América Latina, los miembros de Banquito desarrollaron un prototipo de scraper e interfaz de consulta para la tercera sección, mientras que Damián Janowski y yo trabajamos en un prototipo de scraper y named entity recognizer para la sección de sociedades.

En preparación para el hackatón panamericano La Ruta del Dinero que se va a hacer este sábado 7 de junio de 2014, retomé las ideas con las que estuvimos jugando hace unos años. La composición de los directorios, novedades, quiebras y edictos de las empresas registradas en el país son una fuente de información importante para seguir la ruta del dinero.

boletinoficial.gov.ar

Además de ser publicado en papel y en PDF, el Boletín Oficial tiene un sitio web que publica la información de manera más o menos estructurada. Su usabilidad y performance dejan bastante que desear, pero es bastante fácil de scrapear gracias a que las páginas se generar a partir de un servicio que emite documentos XML (Ver ejemplo)

Es decir, el sistema que publica el Boletín en la web, almacena los datos estructurados pero no nos ofrece la posiblidad de obtenerlos de esa manera.

Entonces hay que scrapear

Publiqué en GitHub un script en Python que obtiene los avisos de la segunda sección para una fecha dada y emite un archivo CSV: https://github.com/jazzido/boscrap.

Para usarlo, bajar el contenido del repositorio, instalar las dependencias con pip install -r requirements.txt y ejecutar:

python boscrap.py 2014-06-04